Featured Post

Free The Hostages! Bring Them Home!

(this is a featured post and will stay at the top for the foreseeable future.. scroll down for new posts) -------------------------------...

May 30, 2012

Responses To State Paying Non-Orthodox Rabbis Salaries

As of right now, I have only seen two responses to the new arrangement by which the State will pay the salaries of non-Orthodox Rabbis appointed as community leaders.

  1. Minister of Science Rav Daniel Hershkowitz (Bayit Yehudi - Mafdal) said that he would explain the gravity of the matter to PM Netanyahu. Hershkowiz said that such a decision is not in the hands of the Attorney General or in the hands of any legal advisers or state officials. They can't decide who qualifies for the title of Rabbi.
  2. Minister of Religious Affairs Yaakov Margi (Shas) has said that in no way will he pay the salaries of Reform Rabbis. if he will be forced to, he will resign.
The real solution might be for the State to not pay any rabbis and community leaders. Let that remain in the private realm. It does not seem feasible, as religious services might be at risk of not being provided in places where people want it for their lifecycle events but are not willing to shell out to pay a decent salary. I just don't see how the State can continue paying for the Orthodox rabbis and avoid paying the non-Orthodox rabbis, which is what the religious parties will want to continue happening.

Reach thousands of readers with your ad by advertising on Life in Israel


  1. Agreed. The state should not be involved in providing religious services; that's not their business. But then I'm pretty libertarian about this kind of thing: IMHO the state's function should be confined to justice, national defense and essential infrastructures like roads, electricity etc. Even that last point I concede only grudgingly. Religious services is definitely none of their business.

  2. Shaul - you must be an American (like me). In most democracies in the world, the government does supply religious services. The problem in Israel is that the government also decides which type of religious services should be supported.

    1. dlz tells us that "In most democracies in the world, the government does supply religious services".

      This is not the case in the United Kingdom, this is certainly not the case in either France or in Germany. If it happened here in Jersey (Channel Islands, not that place near New York!) we would laugh the idea out of our local parliament.

      In fact, the only countries I can think of off-hand that do "supply religious services" (as if that was an item available in a supermarket) are the Vatican City State and the State of Israel - and one would be hard put to describe the former as a democracy.

  3. dlz - akshully ah'm a Sow Theffricun.

  4. I really don't understand the "gravity" of the situation an if Margi pays Christian clergy, why not Reform Jewish clergy?

  5. You're right about the solution - here's Rabbi Binny Lau's Facebook post about the issue:

    רבים שואלים אותי מה עמדתי ביחס להודעת היועץ המשפטי לממשלה על הכרה ברבנים לא אורתודוכסיות לצורך תיקצוב הדומה לתקציבי רבני שכונות וערים.
    ההחלטה הזו נראית כתיקון לעיוות המתקיים שנים רבות שבהן מתקיימות קהילות מתפללות שלא זכו להכרה מהמדינה.
    אך אני סבור שהתיקון הזה מצביע על עיוות גדול יותר, שהפגיעה ברבנים קונסרבטיבים ורפורמים היא רק חלק ממנו. העיוות הוא כל שיטת תיקצוב שירותי הדת בכלל ומשכורות הרבנים בפרט. מדינת ישראל מעבירה תקציבים למועצות דתיות והן מעבירות משכורות לרבני שכונות וערים. פעמים רבות אין שום קשר בין מקבלי המשכורות לבין רבנים הפועלים בתוך הקהילות. בערים רבות ישנם רבנים הפועלים מטעם הקהילה ולא מוכרים כלל מצד המועצה הדתית. לשם הגילוי הנאות אומר שכבר עשר שנים אני זוכה לכהן כרב בבית כנסת מרכזי מאד בשכונת קטמון ללא שום תקצוב מצד המועצה הדתית. אני בטוח שיש בשכונה רב המקבל משכורת אך אין לי מושג (ומן הסתם ל - 99% מהתושבים) מיהו אותו רב. הנתק הזה נוצר מכריכת הפוליטיקה והדת.
    ההחלטה של היועץ הממשלתי פותחת את הפתח הראשון להפרטת המערכת הרבנית. התיקון הגדול יהיה כשמדינת ישראל תממן רבנים על פי מפתח אחיד ומסודר של קהילות. המפתח יכלול מספר חברים קבועים, פעילות סדירה בשבתות ובימי חול, שיעורי תורה ופעילות חסד. כל קבוצת אנשים, ללא שום חלוקה מגזרית, תוכל להגיש בקשה לקבלת התקצוב של שרותי הדת. הטענה כאילו במהלך כזה נותנים דריסת רגל לרפורמים או קונסרבטיבים היא מגוחכת. הציבור רגיל לתנאי תחרות של שוק פתוח. צריך לעמוד ברף גבוה של יחס לציבור, מעורבות והתגייסות. בתנאים כאלה יש לציבור הדתי האורתודוכסי הרבה מה להציע. מולו יעמדו קהילות אחרות שיציעו את מרכולתן והציבור הגדול יבחר את המוצר שנראה בעיניו אמין ומקורי.

  6. Maybe a little competition will be healthy.

  7. If the Ministry of Culture is paying non-Orthodox rabbis, not the Ministry of Religion--which is how the news reported it--then isn't the minister's position pointless posturing?

  8. so it seems. i was confused by that initially, having seen what looked like conflicting reports. It does seem that this will go through the Ministry of Culture and Sport and be called a cultural expense rather than a religious expense. I imagine it will eventually be moved over.

  9. according to this report, http://www.kikarhashabat.co.il/%D7%94%D7%A9%D7%A8-%D7%99%D7%A2%D7%A7%D7%91-%D7%9E%D7%A8%D7%92%D7%99-%D7%94%D7%A1%D7%9B%D7%99%D7%9D-%D7%91%D7%97%D7%A9%D7%90%D7%99-%D7%9E%D7%A9%D7%A8%D7%93.html , a reporter has revealed a document that shows the funding is coming from the Ministry of Religious Affairs. Originally it was going to be funded through this ministry completely. After Margi threatened to resign, it was adjusted. An agreement was reached by which Margi would transfer the funds for this operation to the Ministry of Culture who would then pay the non-Orthodox community rabbis.

    So, the funding is still coming from the Ministry of religious Affairs, but it is being funneled through the Ministry of Culture for appearances sake.

    I think we call that money laundering.


Related Posts

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...